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El Marco Global de Resiliencia Hídrica, un banco de pruebas para la gestión del agua en las urbes

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 El 54 % de la población mundial actual reside en áreas urbanas y se prevé que para 2050 llegará al 66 %, según datos de la ONU. Además se ha pasado de 10 megaciudades en 1990 a 28 en 2014, con más de 10 millones de habitantes, y Tokio es la mayor de ellas, con 38 millones.

 

De estas megaciudades, que acogen en conjunto a 453 millones de personas, 16 están en Asia, 4 en América Latina, 3 en África, 3 en Europa y 2 en América del Norte. Para 2030, se calcula que habrá 41 ciudades con más de diez millones de habitantes.

Estas megaurbes se enfrentan a numerosos retos a futuro para ser más sostenibles y resilientes frente a los riesgos climáticos, los desastres naturales y especialmente frente a la gestión de precipitaciones, inundaciones y sequías impredecibles que afectan a su ciclo del agua.

En esta línea surge el Marco Global de Resiliencia Hídrica, una iniciativa de la Fundación Rockefeller que pretende ayudar a las localidades de cualquier parte del mundo a prepararse y responder mejor a los impactos y tensiones derivadas de su gestión del agua. Para ello se seleccionan ciudades que representan los potenciales problemas hídricos que se pueden presentar en cualquier parte del mundo, según cuatro criterios: geográficos, climáticos, institucionales y de infraestructuras.

Las cinco ciudades seleccionadas para desarrollar el Marco Global de Resiliencia Hídrica son Amán, Ciudad del Cabo, Ciudad de México, Miami y Hull:

  • Amán, capital de Jordania y con una población de 4 millones de habitantes, no se encuentra cerca de fuentes de agua y regularmente sufre sequías. La ciudad también experimenta lluvias inusualmente fuertes, lo que provoca inundaciones en las zonas más bajas de la ciudad.
  • Por su parte, Ciudad del Cabo, en Sudáfrica, con una población de 3,7 millones, ha experimentado una sequía severa, debido a tres años de baja lluvia. Las autoridades advirtieron que quedan menos de 90 días para que el suministro de agua de la ciudad se seque.
  • Ciudad de México, la más grande de las participantes, tiene una población de 21,3 millones. Su rápido crecimiento depende en gran medida de los acuíferos subterráneos y corre un grave riesgo de quedarse sin agua en el futuro. La Ciudad de México se encuentra en un terreno que hace muchos años fue un lago, lo que provoca que sea particularmente propensa a las inundaciones.
  • Miami, con 6 millones de habitantes en su área metropolitana, se enfrenta a una subida del nivel del agua estimada según distintos grupos de expertos entre 26 centímetros y un metro para finales de este siglo.
  • Por último, Hull, en Yorkshire, Reino Unido, tiene una población de 323.000 habitantes. Con el 90 por ciento de la ciudad por debajo de la línea de pleamar, es particularmente vulnerable al aumento del nivel del mar. Las grandes inundaciones han afectado a numerosas áreas de la ciudad en los últimos años.

Esta iniciativa se enmarca dentro del proyecto 100 Ciudades Resilientes, impulsado por la Fundación Rockefeller, que entre otras cosas ayuda a ciudades de todo el mundo a comprender cómo evaluar los riesgos, además de a priorizar tanto las acciones como las inversiones para que sean más resilientes frente a los retos del estrés hídrico, lo que  se traduce principalmente en que todos sus habitantes puedan beber agua potable del grifo, tener el abastecimiento asegurado a largo plazo, contar con una red de saneamiento preparado para el crecimiento demográfico de la ciudad, y que la infraestructura hidráulica tenga un impacto mínimo en el medio ambiente.

El proyecto analizará las necesidades hídricas específicas de cada ciudad a través de la investigación de campo y entrevistas con grupos de interés. Tanto los datos obtenidos como sus conclusiones serán empleados para establecer indicadores cualitativos y cuantitativos, con el objetivo de medir la resiliencia hídrica de las ciudades. Como resultado, el Marco será un estándar global que permita diagnosticar los desafíos relacionados con el agua para informar sobre futuras planificaciones y decisiones de inversión.

Tags: Medio Ambiente