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Consejos para reducir y prevenir la contaminación industrial

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La prevención de la contaminación conlleva una serie de prácticas destinadas a reducir o eliminar la generación de contaminantes por medio del incremento de la eficiencia en el uso de materias primas, energía, agua y otros recursos.

 

Las técnicas de minimización de residuos para la prevención de la contaminación pueden dividirse en tres grandes categorías: una mejor selección de los inputs del proceso productivo, una gestión más estricta del inventario y la logística, y por supuesto una optimización o rediseño de los procesos de producción.


 

  • Los cambios en el producto, para reducir el volumen y la toxicidad de los residuos durante el ciclo de vida del producto. En la medida de lo posible, es deseable apostar por:
  • Materias primas que no contengan metales pesados.
  • Solventes menos peligrosos o tóxicos para la limpieza o recubrimiento.
  • Reactivos que estén libres de impurezas o trazas de tóxicos.

 

  • Control del inventario. Muchas empresas pueden minimizar los residuos generados por compuestos químicos usados en exceso, que están caducos o fuera de uso, a través de un programa que administre de manera estricta el inventario, lo que incluye:
  • Comprar sólo la cantidad necesaria de materias primas para una producción o período de tiempo determinado.
  • Desarrollar procedimientos para la aprobación y la revisión de todas las materias primas compradas.
  • Implementar la producción "just in time" (las materias primas van desde el lugar donde se reciben hasta el área de producción para su uso inmediato y el producto final se embarca sin almacenamiento intermediario).

 

  • Los cambios en el proceso, para minimizar la cantidad de residuos que se generan en la producción. Las técnicas disponibles son:
  • Rediseñar equipos y tuberías para reducir las pérdidas durante el cambio de lote o cuando los equipos entren en mantenimiento o limpieza.
  • Empleo de dispositivos mecánicos para la limpieza a fin de evitar el uso de solventes.
  • Empleo de motores más eficientes.
  • Instalación de controles para la velocidad en los motores de las bombas a fin de reducir el consumo de energía.
  • Capacitación de los operarios.
  • Cubrimiento de los tanques de solventes cuando no están en uso.
  • Separación en origen de los residuos para evitar que los peligrosos contaminen los no peligrosos. El objetivo es recuperar materiales, disminuir el volumen de residuos y con ello los costes de disposición, o incrementar las opciones de gestión de residuos.
  • Mejorar el control de las condiciones de operación (flujo, temperatura, presión, periodo de retención y estequiometría).
  • Vigilar fugas, goteos y derrames.


Finalmente, para establecer un programa de prevención de la contaminación, es de vital importancia realizar una buena evaluación o auditoría de minimización de residuos, con el fin de revisar estructuradamente el potencial de una fábrica para reciclar o reducir sus residuos, ya sea por el personal propio como por expertos independientes.

Generalmente es más efectivo seleccionar pocos residuos o procesos para la evaluación intensiva en lugar de cubrir todos los grupos de residuos y procesos a la vez. Los resultados de la evaluación permitirán a las empresas y a sus equipos directivos identificar las propuestas más efectivas para reducir el volumen y toxicidad de los residuos generados.

De esta manera se pueden tomar decisiones basadas en información fiable y destinar recursos para la reducción de residuos en la industria y para programas de reciclaje.

 

Tags: Tratamiento de Aguas Residuales, Medio Ambiente